Сентябрь 12, 2017
Алексей ОВЧИННИКОВ

Термин «стартап» уже стал привычным для современного предпринимателя. В Беларуси даже появилось специальное место, в котором стартапами занимаются профессионально. О том, что это такое и как достичь успеха, начиная новое дело, «БР» узнала у координатора Imaguru Startup Hub Евгения ПУГАЧА.

— Imaguru Бизнес-клуб/Startup Hub существует с 2013 года. Для проекта это большой срок и показатель того, что он состоялся. С чего все начиналось? Каких успехов удалось достичь за это время?

— Imaguru мы открывали в первую очередь под себя, под свои проекты. Сначала появился портал bel.biz, ориентированный на малый и средний бизнес, потом компания разрослась. Коллеги много ездили по Европе, посещали конференции, такие как, например, The Europas в Берлине. Также они посетили около десяти берлинских стартап-хабов. Впечатлило. Это были не простые офисы, конференц-залы или аудитории для семинаров, которых хватает и в Беларуси, а удобные пространства для совместной работы (коворкинга). В них царила неформальная атмосфера, но при этом было видно, что люди постоянно работают, обсуждают свои проекты, развиваются.

В то время мы уже начали проводить в Минске тренинги и конференции, стали в Беларуси хостовой организацией глобального проекта «Всемирная неделя предпринимательства». Параллельно развивали стартап-сообщество страны, проводили различные семинары. Многие иностранные спикеры, приезжавшие к нам, интересовались, где в Минске можно пообщаться с предпринимателями, и ответить было нечего. Стало очевидным, что необходимо самим открывать площадку, которая объединила бы стартапы, предпринимателей, программистов.

Мы хотели сразу создать стартап-хаб, но понимали, что нас вряд ли поймут. Тогда немногие слышали о хакатонах, нетворкинге. Чиновники с завода «Горизонт», у которого мы арендовали помещение, не понимали, на каком языке мы говорим, когда речь заходила о стартапах. Те, кто краем уха слышал этот термин, считали, что стартаперы — халявщики, которые хотят получить миллионы ни за что. На слово «бизнес» была другая реакция — оно звучало солидно. Поэтому сначала мы открыли бизнес-клуб и лишь в этом году сменили вывеску на Imaguru Startup Hub.

— Мне доводилось слышать огромное количество определений стартапа. Какого придерживаетесь вы?

— В Европе и Америке этот термин понимается куда шире. Любую малую компанию с высокими рисками можно назвать стартапом, открываете вы магазин или сервис грузоперевозок. Мы определяем стартап как инновационную идею, реализуемую с помощью информационных технологий. Это позволяет, с одной стороны, ограничить круг потенциальных участников, с другой — отсеять большое количество людей, которые просто хотят заниматься бизнесом. Наш стартап-хаб ориентирован на тех, кто мыслит инновационно, глобально и занимается разработкой продукта в области IT.

— Можно ли говорить об определенной миссии Imaguru? Что представляет собой стартап-хаб?

— Можно сказать, что стартап-хаб — это место, в котором рождаются стартапы. Наш девиз: «Обучайся, развивайся, вдохновляйся, зарабатывай». Люди приходят на хакатоны, в коворкинг, встречаются на семинарах и мероприятиях, знакомятся. У кого-то есть идеи, у кого-то — навыки. В итоге формируются команды, начинается работа над проектом. Когда он готов, его представляют на конкурсе, чтобы выслушать замечания и советы менторов. Если выиграть конкурс не удается, нужно сделать выводы и заняться подготовкой другого проекта.

— Можете привести примеры удачных белорусских стартапов?

-— Конечно. В марте 2013 года мы проводили хакатон совместно с эстонской компанией Garage 48. У этой компании есть «фишка»: собирать прибалтийские стартапы и вместе отправляться на конференцию или хакатон. В тот раз также приехало много литовцев, латышей, эстонцев. И вот во время хакатона два белорусских программиста и один литовец придумали стартап Track Duck, который получил хорошие отзывы и высокую оценку экспертов. На следующий день к нам приехал финский акселератор (программа поддержки и развития стартапов) Startup Sauna, и участники Track Duck выиграли стипендии на дальнейшее обучение и помощь менторов в Хельсинки. Стартап стал активно развиваться. Несколько лет назад Track Duck назвали в Литве одним из трех лучших инновационных проектов года.

Ну и конечно, у всех на слуху MSQRD, известный как «Маскарад». Ребята принимали участие в хакатонах, конкурсах, в 2015 году стали лучшим стартапом, получили менторскую поддержку. Они не только много работали над созданием качественного продукта, но и делали интересные и запоминающиеся презентации, которые произвели впечатление и заинтересовали менторов и инвесторов. Как итог, стартап купил Facebook.

Еще один пример — Panda Doc, который тоже начинался как стартап. Ребята разрабатывали сервис, который помогал бы делать презентации. Сегодня это отдельная компания с многомиллионными инвестициями.

Можно вспомнить Splitmetrics, одним из сооснователей которого стал Евгений Невгень из «Маскарада». Сегодня у ребят офис в Сан-Франциско. Они начинали как стартап, разрабатывали сервис по увеличению конверсии мобильных приложений. В 2015 году получили инвестиции в размере 3 млн долларов от фонда Embria Ventures и почти сразу открыли офис в Сан-Франциско, чтобы выйти на мировой рынок.

— Насколько быстро можно раскрутить стартап? Что нужно сделать, чтобы он стал успешным?

— Для успеха необходимы желание, вера в свой проект и высокая работоспособность. Причем нужно не только разработать сервис или приложение, но и уметь представить его потенциальным инвесторам. Чтобы научиться успешно продавать свой продукт, приходится принимать участие в серии конкурсов и хакатонов, поэтому очень важно знание английского языка. При Imaguru мы проводили даже специализированные языковые тренинги, так как без английского языка не получится принимать участие в международных конференциях, общаться с менторами и экспертами. Мой совет начинающим стартапам: обязательно учите языки. В умении общаться лежит ключ к успеху.

Конечно, нужно как можно чаще принимать участие в хакатонах и конкурсах. Во время них можно обсудить свой проект с коллегами, выслушать замечания менторов, найти инвестора.

Сколько необходимо времени, чтобы «раскрутить» стартап, сказать трудно. Кому-то нужен год, кому-то — семь. Главное — быть целеустремленным, трудолюбивым и не отчаиваться. Большинство успешных стартапов строилось на «костях» неудачных проектов.

— Намечены ли на ближайшее время какие-либо конкурсы для стартапов в Imaguru?

— Пятого октября пройдет «Битва стартапов». Это крупный проект, который Imaguru проводит совместно с Startup Network. В Минске нас ждет 92-я битва.

С 13 по 19 ноября в Беларуси пройдет традиционная Всемирная неделя предпринимательства. Это очень большой проект, который может быть интересен не только стартаперам, но и представителям среднего и крупного бизнеса. В этот период можно будет посетить VII Международный форум предпринимательства, Investor's Day и конкурс стартапов Bel Biz Battle.

— Что получат победители конкурсов?

— В первую очередь, конечно, уверенность в себе. Участие в конкурсе — это в любом случае опыт, отличная возможность «затестить» проект. Стартап-победитель получит признание менторов и экспертов, а это знак того, что проект успешный и если не в нынешнем, то в следующем году при должной работе он получит финансирование. Часто призом становится приглашение на международную конференцию или хакатон. Инвестиции могут быть, но обычно они незначительны.

— Почему? Неужели в Беларуси нет инвесторов, заинтересованных в развитии стартапов?

— Пока к инвестициям в стартапы большинство предпринимателей относятся настороженно. Многие считают такое вложение капитала слишком рискованным. В Беларуси пока только начинают понимать, что инвестировать в стартапы — это очень выгодно. Эту мысль подтверждают успешные сделки. Например, буквально на днях Google купила стартап AIMatter, инвесторами которого выступили Юрий Гурский и Юрий Мельничек.

Мы также вносим свой вклад: проводим мероприятия, приглашаем экспертов из Европы и России, которые наглядно демонстрируют, что венчурные инвестиции действительно очень выгодны. Сейчас проводим тренинги для потенциальных бизнес-ангелов, лоббируем внесение изменений в законодательство, которые помогут упростить работу венчурных фондов.

Будет здорово, если государство поддержит связанные со стартапами программы. Например, в Финляндии крупный акселератор Startup Sauna финансируется государством. Ребята ездят по всему миру, часто бывают в Минске, оказывают помощь стартапам. Одновременно они поддерживают имидж Финляндии, а также собирают информацию для крупных финских компаний, работают скаутами.

— По вашему мнению, какой он, белорусский участник стартапа?

— Думаю, средний возраст ребят, активно вовлеченных в стартап-движение, — 27—28 лет. Это ниже, чем в Европе или Америке. В нашей стране стараются реализоваться как можно раньше. Поэтому обычно стартапы запускают молодые люди. По сути, им нечего терять, у них нет семьи, нет обязательств. Они готовы рискнуть своим временем и ресурсами. Однако среди стартаперов редко встречаются студенты.

Обычно стартапы состоят из ребят, уже имеющих опыт работы в крупных компаниях, но уставших от корпоративного образа жизни. НаEPAMились, как мы говорим. Такие люди лучше понимают, чего они хотят, правильнее просчитывают риски, не прыгают с идеи на идею, готовы не только много общаться, но и работать, более дисциплинированны.

— Какие рекомендации вы дали бы начинающим стартапам?

— Я заметил, что белорусским стартапам не хватает открытости: они либо боятся, что их идею украдут, либо просто стесняются и тем самым ограничивают себя. Помните: если идея является частью вас, то ее можно украсть только вместе с вами. Будьте открыты, как можно больше общайтесь — так вы получите ценные советы, соберете необходимые контакты и узнаете все слабые и сильные стороны своего проекта. Учитесь общаться, рассказывать о своем детище, и тогда при должной уверенности и работоспособности ваш стартап станет успешным.

Подписка на стартапы + Imaguru
20 ноября 2017
Этот вопрос обсудили участники VII Международного форума предпринимательства, который в понедельник в Минске открыл Всемирную неделю предпринимательства (GEW).
07 ноября 2017
Уникальный не только для Беларуси проект за год прошел путь от идеи до работающего приложения. Речь идет о PingFin — первом бесплатном приложении для учета расходов.
03 ноября 2017
Инвесторами выступили фонд Haxus, а также Юрий Мельничек и Леонид Лознер.
07 августа 2017
Пока белорусские стартапы развиваются за пределами страны. Без корректировки законодательства ситуацию не изменить. Начинать формирование собственной венчурной системы следует с изучения чужого опыта, считает директор венчурного фонда Practica Capital (Литва) Арвидас Бложе.